Les étirements avant la course : pour ou contre ?

Les étirements font l’objet d’importants débats. A la base recommandés, ils pourraient finalement, dans certains cas être néfastes. Avant une course, certains proposent que les étirements permettent de mettre le muscle en condition. D’autres précisent qu’une tension trop importante dans les muscles peut réduire la performance. Alors que penser de tout cela?

Une nouvelle étude brésilienne parue dans le fameux journal scientifique Plos ONE a apporté de nouveaux éléments au débat. La question des étirements statiques avant une course y est largement abordée.

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Il est désormais courant d’admettre que les étirements statiques (ceux que vous effectuez en maintenant une position fixe pendant plusieurs secondes) peuvent affecter la force et la performance musculaire. Cela pourrait venir de changements neuromusculaires ou de problèmes au niveau de la fibre musculaire elle-même. Ces effets touchent plus particulièrement les sprinteurs, cependant, pour les coureurs de fond, il existe également des évidences montrant que les étirements statiques peuvent affecter la performance musculaire. Pour faire simple, il semblerait que les étirements augmentent les besoins énergétiques à une allure donnée. Une étude similaire a montré des résultats identiques sur un groupe de cyclistes.

La nouvelle étude brésilienne s’est intéressée particulièrement à 11 coureurs occasionnels qui se sont livrés à une série de tests en laboratoire. Chaque coureur a dû courir 3 kilomètres avec et sans étirements avant la course et chaque résultat a été comparé. Les résultats de l’étude ont montré que l’ensemble des coureurs subit un départ plus lent après s’être étiré que sans étirements. Cependant, une fois les premières minutes passées, et une fois que le coureur se retrouve bien installé dans sa course, les allures se rejoignent et l’effet négatif des étirements se dissipe. Voilà donc un résultat intéressant qui tend à renforcer cette nouvelle vision négative des étirements. Et vous, qu’en pensez-vous ?