Les vitamines sont des substances organiques complexes dont nous avons besoin en très petites quantités – milligrammes (mg) ou microgrammes (mcg / pg) – pour toute une gamme de fonctions de l’organisme. Nous avons besoin de plus de vitamines dans l’alimentation car elles  ne peuvent pas être synthétisées par l’organisme. Les vitamines ont un certain nombre de fonctions très importantes. Certaines sont des co-facteurs dans l’activité enzymatique, d’autres agissent comme antioxydants prévenant les dommages causés par l’oxygène et autres, comme la vitamine D. Si nous manquons de certaines vitamines en raison d’une mauvaise alimentation ou un problème de santé comme une malabsorption, nous pouvons développer certains symptômes ou carences.

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Les vitamines sont désignées soit par leurs lettres ou leur nom chimique, et sont traditionnellement classés par leur solubilité dans « liposolubles » (vitamines A, D, E et K) et « soluble dans l’eau » (vitamines B et la vitamine C ). Les vitamines liposolubles sont stockées dans le corps pendant des périodes plus longues, tandis que les vitamines hydrosolubles ont tendance à être excrétées plus facilement.

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Les minéraux sont des substances inorganiques nécessaires pour avoir des os et des dents, d’autres liquides organiques et les tissus, les systèmes enzymatiques et le système nerveux. Comme les vitamines, les minéraux «majeurs» sont nécessaires en plus grande quantité (plus de 100 mg par jour) et comprennent le calcium, le phosphore, le magnésium, le sodium, le potassium et le chlore.

Les exercices d’endurance et le statut en micronutriments

Les micronutriments sont nécessaires pour de nombreuses voies métaboliques de l’endurance, et bien que les athlètes peuvent généralement répondre à tout besoin en vitamines et minéraux supplémentaires grâce à un apport énergétique plus élevé, le statut de certains micronutriments – par exemple calcium, la vitamine D, les vitamines B, fer, zinc, magnésium, et les antioxydants vitamines C et E – est souvent source de préoccupation chez les athlètes.