Trouver un marathonien plus expérimenté que l’Américain Doug Kurtis équivaut à chercher des toilettes portatives libres 5 min avant le début d’une course – ça n’arrive pas souvent, c’est même quasi impossible… Kurtis, 63 ans, écrivain et directeur de course, a couru 205 marathons durant ces 40 dernières années et en a terminé 200 en moins de 3 h. Son 200e exploit a été réalisé au cours de l’édition 2013 du Detroit Free Press Marathon.

Le parcours de Kurtis débute à Boston en 1974 : à 22 ans, il n’a encore jamais couru de marathon. Ses amis l’ayant poussé à réaliser le temps qualificatif, il se lance dans la course. Cependant, ses chaussures ne tiennent pas la route et il commence à souffrir d’ampoules au 16e km. Après avoir couru 400 m en chaussettes, il s’arrête 10 min chez un pharmacien qui traite ses ampoules et lui fournit des semelles Scholl. Il termine alors le marathon en 2 h 47 min 10 s.

Après sa qualification dans la sélection olympique de 1980, plus rien ne peut arrêter Kurtis. Entre 1980 et 1995, il enchaîne 161 marathons, tous terminés sous la barre des 3 h. Il totalise une moyenne hebdomadaire de 145 km pendant la quasi-totalité de ces 15 années.

Pendant que de nombreux coureurs rêvent de se qualifier au marathon de Boston, c’est à cet endroit que Kurtis a commencé son incroyable carrière.

Le flux constant de courses nourrit sa motivation : « Je n’ai jamais passé plus de 6 mois sans participer à un événement », nous confie-t-il. Ce nombre éprouvant de compétitions ne pose aucun problème physique à Kurtis, qui s’entraîne intelligemment : il court lentement la plupart du temps, varie ses parcours et n’hésite pas à prendre quelques jours de repos s’il en ressent le besoin.

« Ma carrière a duré longtemps car elle m’a procuré beaucoup de plaisir », ajoute-t-il. Ses méthodes d’entraînement sont en outre assez inhabituelles. Il lui arrive notamment de diviser les longs parcours en 2 séances plus courtes sur la même journée. Il peut également remplacer une longue séance par une distance plus courte, mais plus intense.

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