Vous avez tellement souvent vu cette photo d’un coureur se touchant les orteils et probablement observé des coureurs réaliser ce mouvement, connu sous le nom d’étirement statique et consistant à étirer les muscles et les tendons afin d’augmenter leur flexibilité, que vous aurez du mal à croire que celui-ci n’est pas recommandé avant de courir.

Les étirements font l’objet de nombreux débats depuis plusieurs années. Il n’y a aucune preuve que les étirements statiques permettent de prévenir les blessures ou d’améliorer les performances. Le contraire serait même à craindre selon certains experts. En termes de prévention, l’amplitude de mouvement est plus vitale que la flexibilité. « Si courir ne génère chez vous ni douleurs ni blessures, alors il est inutile de vous étirer », déclare William O. Roberts, enseignant à l’université du Minnesota.

Profitez donc plutôt des quelques minutes d’avant-course pour vous échauffer en effectuant des étirements dynamiques . Ces exercices améliorent votre amplitude de mouvement et détendent les muscles sollicités pendant la course. Si, après la course, vous sentez des tensions au niveau des mollets, des ischio-jambiers, de la bandelette IT ou des quadriceps, réalisez les étirements statiques. Chaque étirement doit être légèrement désagréable, pas plus. Si c’est le cas, arrêtez.